Ром — это спирт, полученный из тростникового сахара. Он бывает светлым и темным и входит в сотни рецептов коктейлей.

История возникновения рома

Карибский ром на протяжении сотен лет вывозится в разные страны мира. Сырьем для него служит сахарный тростник, который прекрасно растет в тропическом и субтропическом климате. Это растение завез в Карибский регион с Азорских островов ни кто иной, как Христофор Колумб. Однако ром появился гораздо раньше — эксперты утверждают, что это произошло чуть ли не 2000 лет назад.

Сахарный тростник в диком виде рос в южном Китае и Индии, и Александр Македонский после завоевания Индии привез его в Египет, а затем и в Европу (примерно за 300 лет до Р.Х.). Персы называли его “камышом, дающим мед без пчел”. От сарацин — средневековых арабов — рецептура приготовления спиртного напитка из сахарного тростника перешла к маврам, которые производили из тростника арак, предшественник рома.

Колумб привез тростниковый сахар в Пуэрто-Рико во время своего второго путешествия в 1493 году. Позже Понс де Леон, первый испанский губернатор острова, заложил на Пуэрто-Рико плантации сахарного тростника, которые скоро стали основой ключевой экономической отрасли острова — производства алкогольных напитков. некоторые историки утверждают, что Понс де Леон посвятивший долгие годы жизни поискам “источника вечной молодости”, на самом деле искал источники чистой воды, пригодной для приготовления рома.

Первый сахарный завод, прародитель всей пуэрториканской индустрии производства рома, был построен в 1524 году, когда продукт перегонки тростникового сахара назывался brebaje, а название ром позже дали этому напитку английские пираты. Согласно другой теории, впервые ром начали производить в XVII веке на острове Барбадос (и называли его поэтому “барбадосской водой), пока те же пираты не придумали для него новое название.

В Европе о роме узнали в 1657 году, когда некий отец Тертр, миссионер, вернувшись из Америки во Францию, написал книгу “Общая история Антильских островов, обжитых французами”, где и описал неизвестный Европе алкогольный напиток.

В XIX веке популярность рома росла. Винокурни в Пуэрто-Рико множились, производство расширялось. В 1893 году на острове впервые появился аппарат непрерывной перегонки, благодаря которому процесс производства значительно ускорился, степень очистки повысилась, а вкус рома стал более мягким. Перегонные аппараты переместились с плантаций ближе к промышленным центрам, и вскоре производство рома было отлажено и поставлено на широкую ногу. Первые поставки пуэрто-риканского рома в США начались в 1897 году.

Во время действия в США “сухого закона” пуэрториканские винокурни не стояли без работы. Они производили так называемый промышленный ром. После отмены в 1934 году “сухого закона” винокурни снова переориентировались на потребительский ром и вскоре восстановили объем своих поставок в США. Кроме того, правительство предприняло специальные усилия по совершенствованию технологических процессов изготовления рома, поощряло исследования и разработки, в результате чего значительно повысилось качество напитка, так что остров стал одним из ведущих экспортеров рома в мире.

Во время второй мировой войны ром, наряду с кока-колой, стал национальным напитком США. В 1952 году насчитывалось больше 100 марок пуэрто-риканского рома — сейчас их всего 12.

77% всего рома, который закупают США, поставляется из Пуэрто-Рико.

Как готовят ром

Ром производят из мелассы (черной или светлой патоки), которая получается при производстве сахара из сахарного тростника.

Для производства сахара нижнюю часть стебля растения (в которой содержится боль0е всего сахара) измельчают, отжимают и полученный сок процеживают. Затем его нагревают и с помощью центрифуги отфильтровывают кристаллы сахара. А оставшуюся патоку разбавляют водой, добавляют специальные дрожжи и сбраживают. Полученную брагу перегоняют и получают ромовый спирт. Температура брожения играет очень важную роль. Желательно, чтобы она была не слишком высокой, тогда процесс брожения идет медленно, и напиток получается более стойким и ароматным. Для дистилляции используется два типа перегонных аппаратов — “аламбик шаранте”, такой же, как для производства коньяка, дает тяжелый ром (его производят в основном на Ямайке), и аппарат непрерывной перегонки, с помощью которого получают легкий ром. Ромовый спирт разбавляют водой до крепости 50—55° и выдерживают в дубовых бочках ^е меньше 5 лет при температуре 18—22°. При такой выдержке ром получается золотистым. Ром выдерживают также в металлических чанах, тогда он получается бесцветным, и его иногда подкрашивают карамелью. Для придания рому изысканного аромата некоторые мастера используют в качестве добавки корицу, ваниль, сливу, персик, ананас, виноград и пр.

Ром делится на три типа: легкий, средний и тяжелый. Большинство легких ромов поставляет Пуэрто-Рико, тяжелые — в основном Ямайка, Гаити и Мартиника.

Популярные марки

Ром производится во всех странах Карибского бассейна.

  • “Эпплтон Истейт” (Appleton Estate) — Ямайка.
  • “Бакарди” (Bacardi) — Пуэрто-Рико; ромы “Бакарди” — самые продаваемые в мире.
  • “Капитан Морган (Captain Morgan) — Пуэрто-Рико.
  • “Дон Ку” (Don Q) — Пуэрто-Рико.
  • “Фернандес 19” (Fernandes “19”) — Тринидад.
  • Джослинг Блэк Сил (Gosling's Black Seal) — Бермуды.
  • “Маунт Гей” (Mount Gay) — Барбадос.
  • “Майерс” (Myers's) — Ямайка.
  • Окюмаре (Ocumare) — Bенесуэла.
  • Памперо (Pampero) — Bенесуэла.
  • “Гавана Клуб” (Havana Club) — Куба; это один из лучших ромов в мире.
  • Рон Дель Баррилито (Ron Del Barrilito) — Пуэрто-Рико.
  • Роял Оук (Royal Oak) — Тринидад.

Хранение и употребление

Ром не требует каких-то особых условий хранения. Откупоренная бутылка хранится два-три года. Существует множество коктейлей на основе рома. Есть бары (так называемые румери), специализирующиеся исключительно на этих коктейлях. Ром прекрасно сочетается с соками, особенно с лимонным, а также с кокосовым молоком, голубым кюрасао и многими другими напитками.